1963年
一位叫瑪莉‧班尼的女孩寫信給《芝加哥論壇報》
因為她實在搞不明白
為什麼她幫媽媽把烤好的甜餅送到餐桌上
得到的只是一句"好孩子"的誇獎
而那個什麼都不幹
只知搗蛋的弟弟得到的卻是一個甜餅

她想問一問無所不知的西勒‧庫斯特先生
上帝真的是公平的嗎?
為什麼她在家和學校常看到一些像她這樣的好孩子被上帝遺忘了

西勒‧庫斯特是《芝加哥論壇報》兒童版"你說我說"欄目的主持人
十多年來,孩子們有關"上帝為什麼不獎賞好人,為什麼不懲罰壞人"之類的來信
他收到不下仟封

每當拆閱這樣的信件,他心就非常沉重
因為他不知該怎樣回答這些提問
正當他對瑪莉小姑娘的來信不知如何回答是好時
一位朋友邀請他參加婚禮

也許他一生都該感謝這次婚禮
因為就是在這次婚禮上,他找到了答案
並且這個答案讓他一夜之間名揚天下

西勒‧庫斯特是這樣回憶那場婚禮的~~
牧師主持完儀式後,新娘和新郎互贈戒指
也許是他們正沉浸在幸福之中,也許是兩人過於激動

總之,在他們互贈戒指時,兩人 陰差陽錯地把戒指戴在了對方的右手上
牧師看到這一情節,幽默地提醒:
「右手已經夠完美的了,我想你們最好還是用它來裝扮左手吧」

西勒‧庫斯特說,正是牧師的這一幽默,讓他茅塞頓開

右手成為右手,本身就非常完美了,是沒有必要把飾物再戴在右手上了
同樣,那些有道德的人,之所以常常被忽略
不就是因為他們已經非常完美了嗎?

後來,西勒﹒庫斯特得出結論
上帝讓右手成為右手,就是對右手最高的獎賞
同理,上帝讓善人成為善人,也就是對善人的最高獎賞

西勒‧庫斯特發現這一真理後,興奮不已
他以"上帝讓你成為好孩子,就是對你的最高獎賞"為題
立即給瑪莉‧班尼回了一封信
這封信在《芝加哥論壇報》刊登之 後
在不長的時間內,被美國及歐洲一千多家報刊轉載
並且每年的兒童節他們都要重新刊載一次。 

前不久,一位中國人不知在什麼地方發現了這封信
讀後,他通過國際互聯網在《芝加哥論壇報》的網頁上留言,說:
「中國民間有一句古話,叫"惡有惡報,善有善報,不是不報,時候未到"
我曾經對惡人遲遲得不到報應感到迷惑不解
現在我終於明白,因為讓惡人成為惡人就是上帝對他們的懲罰。"」

人為善,福雖未至,禍已遠離;人為惡,禍雖未至,福已遠離

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